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lunes, enero 31, 2011

Sobre la codicia y su regulación

¿Era evitable la crisis financiera? El New York Times en su sección Room for Debate recoge la opinión de varios especialistas en torno a dicha cuestión. Uno de ellos ha recibido respuestas especialmente virulentas a la vez que interesantes de parte de los lectores, se trata del profesor de Harvard y "libertario" confeso Jeffrey A. Miron, que titula su colaboración More than just greed.

Los argumentos de Miron apuntan a eliminar la intervención gubernamental y se resumen en lo siguiente:
... every industry seeks profit, yet crises occur almost exclusively in the financial sector. Why? Because governments have long protected financial institutions from the risks associated with their lending and trading activities... The message emanating from the Fed was clear: don’t worry too much about risk, since Uncle Alan will come to the rescue when things go wrong. To avoid future panics, governments must learn to tie their hands and let markets punish excessive risk-taking. That is easier said than done, but nothing else can prevent future crises.
 Las respuestas critican a Miron el pretender convertir a las acciones gubernamentales en responsables de la crisis cuando sugiere que sería mejor dejar a las instituciones financieras libres de mayor regulación; los argumentos de la otra parte apuntan a denunciar a) una creencia dogmática en la teoría, que ha mostrado repetidamente su incorrección, b) una falta de consideración de los daños colaterales de las fallas sistémicas, y c) la necesidad de implementar un esquema que sancione el comportamiento inmoral:
  • Is this a joke? This (letting banks fail) is exactly what was done up until the Panic of '07 and the result in every case was widespread economic calamity (1837, 1893, and of course 1929). Then the Fed was given real teeth in 1933 and surprise, surprise--no financial crises until the 1989 S&L debacle, brought on by deregulation under Reagan starting in the early 1980's. Now, of course, we are back to Marx's famous prediction of every 10 years a collapse (S&L 1989, East Asian/Long Term Capital Management 1998, and the Great Recession, 2008). The only cure is not to let banks engage in speculation (Glass-Seagal, repealed in 2000). Period. Letting the banks self-destruct is like letting a suicide bomber detonate--certainly it kills the suicide bomber but the problem is the collateral damage. The same is true with the banks. (KM)
  • A bank or company can fail, but it is simply a paper construct. The equity holders, bond holders, customers and the economy at large suffer greatly but the actual "risk takers" which are primarily richly compensated executives and traders still retain vast wealth. Hardly punishment. Markets certainly will not prevent future crises as long as the culpable actors and their emulators see the vast personal rewards to be gained regardless of consequences to others. (chucko)
  • This sounds to me like a statement from someone who has never participated in a financial market and has beliefs, rather than knowledge... this paradigm is unlikely to work. More capital, so that when financial firms lose money, it is their money, seems more prudent. Of course, the regulated companies will not embrace this approach. Return on equity is most often used as a measure of business success. (Jim)
  • Some serious jail sentences would keep it from happening again. (Quasimodo)
  • I have no problem letting banks and other financial institutions take any and all punishment the market gives because of excessive risk taking. But how do you protect people whose mortgages and retirement accounts are just pawns in the larger banking game? I didn't buy a condo because I wanted three different banks to buy and sell my mortgage. I didn't work hard to have a perfect credit score only to see it destroyed by the banks excessive risk taking. If taking a 30-year fixed loan only gets me into financial trouble why should I ever believe in banks or "the market" again. (Robb)
  • All you have to do to stop excessive risk taking by institutions and executives is to reinstall the link between the risk taking behavior and the consequences. For lenders or loan originators, require that they retain 10% of every loan they sell. Create a 5 year clawback so any bad loan losses can be recouped from bonuses paid to executives. To be sure, these players would emit blood curdling screams and offer dire predictions of economic Armageddon. All nonsense. Of course these people do not want to give up the game they rigged...heads I win, tails you lose. Make sure they have some skin in the game, and at some of this despicable behavior will stop. At least until they find a new way to cheat. (Mark)
  • I hope this guy is more honest in his Harvard lectures or we're well on our way to more national economic disasters. He neglects to mention that while the Federal /Reserve was created by the government it is populated, governed and run by BANKS. (seeing with open eyes)
  • This is like saying, "Please DON"T stop me so I can kill again and the self-regulating features of the market will punish me." What a joke. (lime)
  • Professor Miron indicates that the reason financial crises occur almost exclusively in the financial sector is because the government assumes some of the risk that these institutions take, which is right as far as it goes, and offers their failure as the correct free-market solution. However, the failure of such institutions is catastrophic for many beyond the banking industry and is not a viable option unless we want to return to the bank-run days of the late 1800's... The evidence is in that "free-market capitalism" leads to corruption and an increased frequency of failure in the financial industry. We had a pretty good run from the end of WWII up to deregulation. Deregulation and free-market capitalism are belief systems for which most supporting evidence can be easily deconstructed and shown to be false... As the 2008 recession shows, the stakes are too high for the rest of us. Professor Miron, I am sorry, but I must give you an "F" for your misguided essay. (Jim)
  • Let all the suicide bombers come to Manhattan and blow themselves up; we will rebuild and be better off. Let the drug companies determine the safety of the drugs they produce; many people will die but the good drugs will eventually be recognized by the consumer. Let the coal companies set their own safety standard ; a few people will die but coal will be cheaper for everyone else. God bless the Free Market and God bless Ann Rand and Alan Greenspan. (Michael Lang)
  • I guess there is nothing economists can do except sort through the wreckages to affix blame on everyone. (mcmt)
  • I have a real problem with the libertarians in the crowd, chief being -it doesn't work - not in the world were in. While I have no problem with the general principle of letting markets punish excessive risk taking, sometimes those who take the big risks and those who get punished for it are different actors... And the results can be catastrophic. Instead of financial genius, it looks like there were some people in this game with daily access to privileged information and the tools to leverage gain at other people risk. And no one to stop them. (steveo)

domingo, enero 30, 2011

Egipto: democracia e intereses vitales

sábado, enero 29, 2011

Las barbas del vecino

El gobierno chino ha bloqueado el resultado de cualquier búsqueda relacionada con la palabra "Egipto" en su red social Sina, que funciona a la manera de Twitter en dicho país y cuenta con cincuenta millones de usuarios. Si se solicita una búsqueda con el nombre de la nación norafricana aparece la leyenda siguiente: "De acuerdo con leyes relevantes, regulaciones y políticas, los resultados de la búsqueda no se pueden mostrar".

Las noticias que se proporcionan en los sitios de noticias chinos sobre el movimiento civil egipcio han recibido una atención secundaria. El partido comunista chino, con el pecado de Tiananmen sobre su conciencia, es "sensible" a la difusión en su territorio de movimientos de insurgencia ciudadana.

Por otra parte, el rey de Arabia Saudita, Abdallah Ibn Abdulaziz al Saud, al ofrecer su apoyo al atribulado Hosni Mubarak, acusa que los manifestantes desean desestabilizar Egipto, nación de "arabismo e  Islam", con ideas extrañas:
No Arab and Muslim human being can bear that some infiltrators, in the name of freedom of expression, have infiltrated into the brotherly people of Egypt, to destabilize its security and stability and they have been exploited to spew out their hatred in destruction, intimidation, burning, looting and inciting a malicious sedition.

viernes, enero 28, 2011

Debatir o esperar

Ciudad de México, 26 de enero de 2011
Ante el creciente apoyo que parece tener la idea de legalizar el consumo de drogas para acabar con el narcotráfico y la violencia derivada de esa actividad, el vocero de seguridad nacional Alejandro Poiré rechazó que esa iniciativa sea una solución. "Es una opinión respetable, pero estas organizaciones no son sólo narcotraficantes. Hay que recordar que se integran a otras actividades desde hace muchos años, entonces no podemos decir que si se resuelve el debate de consumo de drogas, se resuelve el problema de la seguridad en México, pensar así es anacrónico... estamos abiertos al debate sobre el estatus legal de las drogas pero antes tenemos la tarea de tener policías honestos, ministerios públicos más competentes y jueces que hagan sus trabajos.

Washington, 27 de enero de 2011
Drug legalization is an "entirely legitimate topic for debate," President Barack Obama said Thursday during his online YouTube town hall, in response to a question from a former deputy sheriff who has turned sour on the drug war. In endorsing such a debate, Obama went further than any president has since the start of the war on drugs, which can be traced back at least to President Richard Nixon, but more realistically to the early 20th century, when the federal government began criminalizing drugs that had long been legal. Obama, who said again toward the end of his answer that drug legalization is "worth a serious debate," lent legitimacy to a policy area that has long been relegated to the "unserious" corner of American political discourse.

Contradicción egipcia

En el contexto de la reciedumbre de las protestas ciudadanas, a pesar del toque de queda y de la presencia del ejército en las calles de El Cairo, el presidente de Egipto Hosni Mubarak dice, en mensaje a la nación, que defenderá las libertades de los ciudadanos, a la vez que cambiará de equipo de gobierno:"I will ask a new govt tomorrow to work for Egyptians, I will fight for Egypt's freedom that I promised to preserve."

Mientras tanto, Craig Labowitz, científico especialista en sistemas de seguridad de internet, presenta la siguiente gráfica que muestra el bloqueo a la comunicación desde Egipto y hacia Egipto entre ayer y hoy:

Glorioso pasado

Nota: las fotografías forman parte de una serie de imágenes en el Huffington Post que pretenden llamar la atención sobre el declive de la ciudad de Detroit.

Arizona en tres tiempos

Primero. 10 de abril de 2010. Ley SB 1070:

Segundo. 8 de enero de 2011. Declaración de Clarence Dupnik, Sheriff de Pina County, en Tucson, después del tiroteo ocasionado por Jared Loughner en un acto de la congresista Gabrielle Giffords: "The anger, the hatred, the bigotry that goes on in this country is getting to be outrageous... And unfortunately, Arizona I think has become sort of the capital. We have become the mecca for prejudice and bigotry."

Tercero. 12 de enero de 2011. Palabras del Presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dirigidas al estudiante  Daniel Hernández, de ascendencia mexicana, durante su discurso pronunciado en Tucson:
Daniel, I'm sorry, you may deny it, but we've decided you are a hero because you ran through the chaos to minister to your boss, and tended to her wounds and helped keep her alive

jueves, enero 27, 2011

Dios y los animales

Me gusta la manera como Amartya Sen trata de introducirnos a la discusión sobre la idea de justicia:
"En el pequeño mundo en el cual los niños viven su existencia... no hay nada que se perciba y se sienta con tanta agudeza como la injusticia... Pero la fuerte percepción de la injusticia manifiesta se aplica también a los adultos. Lo que nos mueve... no es la percepción de que el mundo no es justo del todo, lo cual pocos esperamos, sino que hay injusticias claramente remediables en nuestro entorno que quisieramos suprimir."
Dicha parte del prefacio del libro de Sen La idea de la justicia, y la percepción a la que se refiere, vino a mi mente al toparme hoy con otro párrafo, éste del artículo God may work in mysterious ways, but cognitive science is getting a handle on them del psicólogo Jesse Bering, extracto del capítulo introductorio a su libro The Belief Instinct: the Psychology of Souls, Destiny and the Meaning of Life. Entre la sugerentes ideas del libro, que a más de uno habrán de dejar atónito, está la que afirma que la presencia de la idea de un Dios en nuestra vida probablemente es una reacción de nuestro cerebro para desahogar la necesidad imperiosa de una presencia protectora al encontrarnos en situaciones de especial infortunio.

Si esa presencia protectora y que encarna todo el bien y la sabiduría posibles existe, ojalá también tenga una forma de reconfortar a los animales, innecesarias víctimas de nuestra crueldad y codicia. No obstante, la ilusión de su existencia no nos excusa moralmente de nuestra falta de acción, en este mundo, para evitar y reparar injusticias provenientes del abuso de poder de la raza humana sobre otras especies, como las que se perciben del siguiente párrafo, recriminador, del texto de Bering:
Back when I was in graduate school, I spent several years conducting psychological research with chimpanzees. Our small group of seven study animals was housed in a very large, very sterile, and very boring biomedical facility, where hundreds of other great apes—our closest living relatives—were being warehoused for invasive testing purposes under pharmaceutical contracts. I saw too many scenes of these animals in distress, unsettling images that I try not to revisit these days. But it occurred to me that if humans were in comparably hopeless conditions as these chimpanzees, certainly the question of God—particularly, what God could possibly be thinking by allowing such cruel travesties—would be on a lot of people’s minds.
No cabe duda de que es perdurable el mensaje moral de fondo que quería transmitir Victor Hugo cuando afirmó: "Los animales son de Dios. La bestialidad es humana. "

miércoles, enero 26, 2011

Los cuatro de Vienna

Dentro de la serie The top 10 composers, el maestro Anthony Tommasini explica, acompañado del piano, algunos aspectos biográficos y artísticos de Los cuatro de Vienna, que es como llama a los gigantes de la música clásica que florecieron en dicha ciudad durante un período de 75 años: Haydn, Mozart, Schubert y Beethoven.

martes, enero 25, 2011

Arte y autoritarismo

Es dificil concebir que la manifestación artística pueda coexistir con  un régimen de gobierno que limita las libertades. Esta comprometida labor de equilibrista es  la que en los últimos años ha tratado de llevar a cabo, con distintos resultados, Ai Weiwei. El reconocimiento internacional y una situación económica desahogada, le han permitido explorar linderos de expresión y desafío al régimen más amplios que en los que un ciudadano chino común podría aventurarse a incursionar. Lo anterior no lo ha librado de arrestos domiciliarios, golpizas, restricciones para salir del país y, lo último, la demolición de un estudio en Shanghai, que construyó animado por las autoridades locales.

Entre las causas que Weiwei considera  pudieran haberle granjeado la malquerencia del gobierno chino se encuentran las siguientes: el abandono de su participación en el diseño del estadio olímpico y su presión para que otros también lo hicieran, al denunciar la utlilización ideológica que el gobierno quería hacer del evento; su crítica al trato recibido por Yang Jia, el hombre que fue arrestado y golpeado por la policía por conducir una bicicleta sin licencia (Jia asesinaría a su vez a seis policías por lo que finalmente fue ejecutado); la realización de un documental sobre Feng Zhenghu, el abogado que adquirió notoriedad internacional al pasar más de tres meses en el aeropuerto Narita de Tokyo, en señal de protesta, esperando se le permitiera abordar un avión para reingresar a China y, finalmente, la organización de una fiesta de acceso libre en la que, sarcásticamente, se repartiría cangrejo y se presentarían grupos de rock en concierto, para despedir el estudio de Shangai. La fiesta se llevó  a cabo pero no pudo asistir en virtud de que le fue decretado un arresto domiciliario dos días antes para evitarlo: "They put you under house arrest, or they make you disappear... That’s all they can do. There’s no facing the issue and discussing it; it’s all a very simple treatment."

La política interior china que origina este tipo de circunstancias, en un afán del partido comunista por mantener a toda costa un férreo control social, no pasó desapercibida en la reciente reunión de estado celebrada en Washington, en la cual el presidente Barack Obama instó a China cumplir en la observancia de derechos humanos que se encuentran reconocidos en la propia constitución china, además de señalar la existencia de lo que llamó: "some core views... about the universality of certain rights: freedom of speech, freedom of religion, freedom of assembly."

Por su parte, el presidente chino, Hu Jintao, se permitió reconocer lo siguiente: "China still faces many challenges in economic and social development... And a lot still needs to be done in China in terms of human rights." Sobre este reconocimiento, no menor, se puede bordar en el futuro. No obstante, se cuidó de decir que China estaba dispuesta a dejar de lado las diferencias y a colaborar y estrechar la relación con los Estados Unidos en áreas de coincidencia común, principalmente en materia económica, pero salvaguardando la competencia exclusiva de cada gobierno para manejar de conformidad con sus intereses los asuntos de política interna. Cualquier crítica o sugerencia internacional respecto de la falta de libertades políticas en China es rechazada por el partido comunista como "injerencista".

"Venceréis pero no convenceréis", decía Miguel de Unamuno. Los actos reflejos rudimentarios de los sectores más autoritarios del gobierno chino para mantener el control social, aunque se maquille de "armonía", descansan más en la coerción que en el convencimiento. Echando por la borda cualquier pretensión de legitimidad democrática, reprimen la mínima expresión política disidente que pudiera desencadenar una liberación de las ansiedades de cambio acumuladas, al hacerlo, como le gusta demostrarlo y provocarlo una y otra vez a Ai Weiwei, termina el autoritarismo por exhibirse aún más.

Nota: la fotografías corresponden a las obras Template, la de la parte superior, y Descending Light la de al final, ambas, desde luego, autoría de Ai Weiwei.

lunes, enero 24, 2011


El próximo martes 25 de enero el presidente Barack Obama rendirá su informe sobre el estado que guardan los Estados Unidos (State of the Union). Paul Ryan, republicano de Wisconsin, imediatamente después dará la respuesta formal por parte del partido republicano. No obstante, Ryan tendrá competencia de parte de un integrante de su propio partido que en un canal alternativo pronunciará un mensaje de respuesta o refutación al presidente al mismo tiempo que el suyo, se trata de la diputada de Minnesota Michelle Bachmann.

En efecto, un mensaje pregrabado de Bachmann será transmitido inmediatamente después del informe a través del sitio Tea Party Express, destinado a los simpatizantes del conservador movimiento, que temporalmente encuentra acomodo en el partido del elefante, y a cuya cresta se han subido oportunamente una serie de políticos tradicionales, con una carrera hecha previamente al advenimiento del movimiento, entre ellos Bachmann:
Congresswoman Michele Bachmann has confirmed with us that she will broadcast her response to Barack Obama's State Of The Union address this Tuesday. You'll be able to watch her rebut Obama via her address which will be broadcast on our website:
Curioso cómo la congresista podrá responder y "refutar" con anterioridad a su pronunciamiento un mensaje presidencial,  a menos que la aludida diputada tenga facultades sobrenaturales para adivinar el futuro, cual pitonisa o vidente, a través de las cartas, bolas de cristal u otras artes ocultas. La publicidad para lograr simpatizantes entre sus correligionarios de manera previa a las primarias de Iowa bien vale la incongruencia (y tambien, seguramente, la molestia de Ryan).


domingo, enero 23, 2011

Nombre santo

El nombre es el conjunto de signos que sirven para distinguir a una persona de otras, tanto en sus  relaciones jurídicas como en las sociales. Consta del nombre propio y del nombre de familia o apellidos.

Parece ser un derecho absoluto y arbitrario de los padres otorgar nombre propio a los hijos, si bien, en beneficio de los menores, existen disposiciones como la siguiente previsión en el artículo 58 del Código Civil para el Distrito Federal:
El juez del registro civil, exhortará a quien presente al menor que el nombre propio con el que se pretende registrar no sea peyorativo, discriminatorio, infamante, denigrante, carente de significado, o que constituya un signo, símbolo o siglas, o bien que exponga al registrado a ser objeto de burla.
En relación con lo anterior, el Papa Benedicto XVI acaba de hacer un llamado para que los católicos pongan a sus hijos nombres pertenecientes al santoral católico, toda vez que ello identificaría a los niños como hijos de la Iglesia: "Cada bautizado adquiere el “carácter de hijo a partir del nombre cristiano”, signo inconfundible que el Espíritu Santo hace nacer “de nuevo” al hombre del seno de la Iglesia." Algunos han interpretado este llamado papal como una reacción política del Vaticano frente al empleo generalizado de nombres que poco o nada tienen que ver con la Iglesia. 

Malo que los niños no puedan dar opinión respecto del estampado de la denominación primaria que los habrá de acompañar, por regla general, toda su vida. Por ejemplo, producto de la admiración que mi padre sentía por el astronauta ruso Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio, estuve a punto de recibir  como nombre propio el muy femenino, en México, de Yuri. Mi madre hizo entrar en razón a mi padre y terminé llamándome igual que él. Otro punto bueno de la autora de mis días fue que no se inclinó por lo que Benedicto XVI ahora propugna y dejó el santoral en "santa paz", de lo contrario, atendiendo a la fecha de mi nacimiento, pude haber recibido por nombre propio alguno de los siguientes: Gaudencio, Gualterio, Solemnio, Britwaldo, Oroncio o Parodio.

Me pregunto si el oficial del registro civil hubiera acudido en mi auxilio ante alguna de estas "santas" propuestas.

Publicidad y conciencia ecológica

sábado, enero 22, 2011

El genio de la democracia

Adrián Mac Liman, en su muy buen artículo El genio de la democracia recorre las tierras del Islam, hace una serie de interesantes reflexiones sobre el levantamiento popular que se desarrolla en Túnez.

Recogemos del mismo la siguiente afirmación que Mac Liman atribuye a un politólogo egipcio, cuyo nombre no menciona:
Todos los gobernantes árabes miran hacia Túnez presa de pánico; todos los ciudadanos del mundo árabe dirigen sus miradas hacia Túnez con una extraña mezcla de esperanza y solidaridad.
Queremos también dejar anotada la idea que transcribimos a continuación, ésta del propio Mac Liman, que implica un reclamo a los gobernantes de los estados ocidentales, si es que en verdad se interesan por las libertades de la gente de esas naciones:
Durante décadas, la propaganda occidental prefirió hacer suyo el argumento de los gobernantes autoritarios: “los árabes no están preparados para vivir en democracia”. Sin embargo, hoy en día el “genio de la democracia”, liberado de su lámpara por los “hombres bonzo”, parece hallar cartas de naturaleza en tierras del Islam. Occidente tiene que abandonar su proverbial miopía política si pretende evitar otro conflicto; el enfrentamiento con una población hasta ahora oprimida, engañada y relegada en un tercer plano por nuestros “amigos”, los “bastardos”.
Los pormenores de la lucha por el poder que se está llevando a cabo en el país del norte de África los está transmitiendo por Twitter y Facebook el bloguero Slim Amamou, quien ocupa, "estratégicamente", el ministerio de Juventud y Deportes en el gobierno provisional que se constituyó tras la caída del dictador Zine el-Abidine Ben Ali. En gran parte debido al  intercambio de información entre los ciudadanos a través de internet es que Amanou llama al movimiento tunecino "la revolución más rápida de la historia", porque los participantes en ella están "conectados", "sincronizados".

viernes, enero 21, 2011

El cuerpo

Nos enseñaron desde niños
cómo se forma un cuerpo
sus órganos sus huesos
sus funciones sus sitios
pero nunca supimos
de qué estaba hecha el alma

¿será de sentimientos /
de ensueños / de esperanzas?
¿de emociones / de tirrias /
de estupores?...

el alma es un secreto / una noción
una nube que suele anunciar llanto
pero después de tantas búsquedas
de pesquisas inútiles
y de adivinaciones
nos queda apenas una certidumbre /
que el alma no es el cuerpo
pero muere con él.

Mario Benedetti

jueves, enero 20, 2011

El discurso de John F. Kennedy

Hace cincuenta años tomó posesión como Presidente de Estados Unidos John F. Kennedy, después de una reñidísima contienda electoral; su discurso de asunción del encargo, pronunciado en el cénit de la guerra fría, estaba destinado a introducir varias frases que se constituirían en referencia tanto para el lenguaje político de su país como para el del resto del mundo.

La figura principal en la elaboración del discurso fue Theodore Sorensen, pero el escrito fue modificado y completado con ideas aportadas por varias  personas más antes de ser pronunciado. La frase más conocida del mismo es la icónica: "Ask not what your country can do for you, ask what you can do for your country." La convocatoria a la virtus republicana (de tanta estima para Maquiavelo) que anida en esa oración sigue siendo reciclada por líderes políticos de varios paises. Poca atención, sin embargo, ha recibido la idea complementaria a la misma, pronunciada inmediatamente después, la cual tenía como destinatario a los ciudadanos del resto de las naciones y que lleva implícita toda una doctrina de política internacional: "My fellow citizens of the world, ask not what America will do for you, but what together we can do for the freedom of men."

Del resto de las frases pronunciadas en el discurso, anoto las siguientes que también han pasado a la historia:
  • "Civility is not a sign of weakness"
  • "Let us never negotiate out of fear, but let us never fear to negotiate""
  • "only when our arms are sufficient beyond doubt can we be certain beyond doubt that they will never be employed"
  • "The torch has been passed to a new generation"
El discurso inaugural de Kennedy sigue representando para los políticos un reto, afirma E.J. Dionne en artículo publicado en el Washington Post, en el cual repasa sus orígenes y reflexiona sobre la trascendencia que conserva en nuestros días.


De conformidad con el diccionario la palabra "torpe" significa "Que se mueve con dificultad. Rudo, tardo en comprender." También se encuentran referencias al mismo término para expresar que algo o alguien es "Desmañado, falto de habilidad y destreza. Poco acertado o inoportuno."

Justo en el momento en que los sectores más radicales del partido republicano, así como varios conductores de televisión y radio de extrema derecha se encontraban a la defensiva ante el llamado del presidente Barack Obama a mantener un diálogo civilizado, que fue bien recibido en amplios sectores de la sociedad estadounidense, hartos de un debate político maniqueo, el congresista demócrata de Tennessee, Steve Cohen, consideró adecuado ubicarse en los supuestos previstos por el diccionario para recibir el calificativo arriba descrito.

En efecto, en la discusiones de la simbólica iniciativa republicana para derogar la recien aprobada reforma al sistema de salud, a Cohen le pareció pertinente referirse a sus adversarios políticos de la siguiente manera:
They say it's a government takeover of health care, a big lie just like Goebbels... You say it enough, you repeat the lie, you repeat the lie, and eventually, people believe it.  Like blood libel. That's the same kind of thing... The Germans said enough about the Jews and people believed it--believed it and you have the Holocaust.  We heard on this floor, government takeover of health care.
Lo innecesario de las referencias al nazismo para argumentar su punto, precisamente en estos momentos de la política estadounidense, demuestra que la sandez es una fuerza que no discrimina partido ni ideología política.

martes, enero 18, 2011

Las pasiones del discurso

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Obra del artista checo Jan Svankmajer, el mensaje de la animación, segunda de las tres partes que forman su serie Las dimensiones del diálogo, parece muy oportuno en estos momentos en los que la arena política de varios países se encuentra dominada por un discurso agresivo y malicioso, que descarta la argumentación racional y la dialéctica para reducirse a representar al que piensa diferente como una expresión de la ruina y de la calamidad.

La valla

Las imágenes son más poderosas que los discursos. Roy Germano, director de la película The other side of immigration, recurre a ellas en este video para transmitir el mensaje de que la mejor manera de abatir la inmigración ilegal no requiere de la construcción de vallas o muros, sino de la inversión y cooperación que contribuya al mejoramiento de los niveles de vida en México.

lunes, enero 17, 2011

El sueño

Dana Goldstein afirma, con fundamento en el estudio de Gary Orfield, Reviving the Goal of an Integrated Society: A 21st Century Challenge, que las escuelas estadounidenses se encuentran en nuestros días más segregadas por motivos de raza y clase social que en los dias de Martin Luther King, Jr., hace 43 años. Al respecto, anota que de conformidad con la evidencia el niño blanco promedio asiste a una escuela donde el 77% de los estudiantes son blancos y donde sólo un 32% vive en la pobreza. En contraste, el niño de raza negra promedio asiste a una escuela donde el 59% de los alumnos viven en pobreza y sólo 29% del estudiantado es de raza blanca. Los niños latinos van a escuelas donde el 57% son pobres y 27% son blancos. Una tercera parte de los niños de raza negra o ascendencia latina asisten a clases con compañeros que entre un 90 y un 100% son negros o latinos. Atribuye Goldstein este estado de cosas a dos factores: 1) segregación residencial y 2) una deliberada organización de los límites de los distritos escolares para aislar a la clase media y a las familias blancas de las familias pobres y de minorías étnicas.

Clarence Thomas observa que en una sociedad en la cual los individuos son tratados en gran parte de manera proporcional a su poder de consumo y de influencia en el mercado se mantiene una enorme división entre los individuos de distintos perfiles raciales en cuanto al promedio de sus ingresos, propiedades, educación, expectativa de vida, porcentajes de encarcelamiento, drogadicción y tasa de mortalidad. Thomas es de la convicción de que si bien han habido avances, finalmente, una libertad sin oportunidad económica se termina por constituir en otra forma de opresión, por lo que concluye que "el sueño" de Luther King Jr. sigue siendo un pendiente de lograr, más allá de la inmensa carga simbólica que representa la llegada de un hombre de raza negra a la presidencia de Estados Unidos.

Por otra parte, Richard Eskow denuncia que este fin de semana muchos líderes políticos y empresariales se tratarán de apropiar del nombre y memoria de Martin Luther King Jr., domesticar su desafío moral y tratar de evadir las consecuencias de su mensaje para el siglo XXI, afortunadamente, señala, sus palabras persisten y al respecto hace un extraordinario ejercicio en torno a algunas de sus frases más provocativas pronunciadas en diversos discursos, y que quizá en la sociedad contemporánea que ahora dice evocarlo no serían bien recibidas, auxiliado de imágenes de nuestros días, con el fin de señalar problemas mal atendidos si se es fiel a la ideología del lider en la lucha por los derechos civiles. Traducimos las que nos parecieron más significativas:
  • La verdadera compasión es más que arrojar una moneda a un mendigo, no es algo superficial ni al azar. Llega a la conclusión de que un edificio que produce mendigos necesita ser reconstruido.
  • Debemos desarrollar un programa federal de obra pública, restrictivo, y trabajo para todos, de manera que nadie, ya sea blanco o negro, tenga motivo para sentirse amenazado... Nada, excepto falta de visión, nos previene de garantizar un ingreso mínimo y digno para cada familia americana.
  • Una verdadera revolución de valores vería muy rápido con preocupación el manifiesto contraste entre pobreza y riqueza.
  • Cuando el ánimo de lucro es la única base de un sistema económico, impulsa una competencia salvaje y una ambición egoista que alienta al hombre a concentrarse en el "yo" y no en el "nosotros".
  • Lamentablemente es un hecho histórico que los grupos privilegiados rara vez renuncian voluntariamente a sus privilegios. Los individuos quizá vean la luz de la moralidad y cedan en su postura injusta pero, como Reinhold Niebuhr nos lo recuerda, los grupos tienden a ser más inmorales que los individuos.
  • Un derecho injusto es un código cuya obediencia una mayoría numérica o de poder impone a una minoría pero que no hace obligatoria para sí. Esto es la desigualdad hecha ley. 
  • Cuando máquinas y computadoras, ánimos de lucro y derechos de propiedad son considerados más importantes que las personas, la triada de gigantes racismo, materialismo y militarismo no pueden ser vencidos.
  • El congreso asigna recursos a los fondos militares con entusiasmo y generosidad. Asigna recursos a los fondos para la pobreza de manera miserable y a regañadientes. El gobierno se encuentra emocionalmente comprometido con la guerra. Es emocionalmente hostil hacia las necesidades de los pobres.
  • En última instancia un lider genuino no es un buscador de consensos, sino un destructor del consenso.

Macroeconomía y felicidad

El presidente Felipe Calderón acaba de reconocer algo que tiene mucho tiempo de ser conocido, la falta de correlación inmediata entre el bienestar de las personas y la cifras de la economía, que muchas veces mejoran habiendo exigido un sacrifico previamente a la clase media y a los más necesitados: "... estoy plenamente consciente que estas buenas noticias en el ámbito económico-financiero, quizá aún no tengan significado real para una buena parte de la población, porque a muchas familias, la recuperación aún no le llega... Sé que estas noticias quizá no tengan significado para todos aquellos a los que el saber que la economía creció más de 5% no le significa un incremento en su ingreso, ni tampoco una clara certidumbre en el mismo."

No obstante, y a contracorriente del rumbo a donde parecía ir su discurso, termina su intervención, de conformidad con el orden previsto en la nota periodística, con la siguiente frase: "Hoy podemos decir, con plena confianza, nuevamente, citando lo que ha rememorado aquí el señor Luzón, que México tiene rumbo, y tiene un enorme potencial, y algo más, nuestra economía está más fuerte que nunca."

Lo anterior vino a mi mente, con cierto dejo de añoranza, al toparme, el mismo día, con la siguiente frase de Robert Kennedy, que data de 1968:
The gross national product does not allow for the health of our children, the quality of their education or the joy of their play. It does not include the beauty of our poetry or the strength of our marriages, the intelligence of our public debate or the integrity of our public officials. It measures neither our wit nor our courage, neither our wisdom nor our learning, neither our compassion nor our devotion to our country; it measures everything, in short, except that which makes life worthwhile.

domingo, enero 16, 2011

La religión a debate

El pasado 26 de noviembre, el exprimer ministro británico Tony Blair y el escritor y polemista Christopher Hitchens debatieron en Toronto respecto a la siguiente cuestion: ¿es la religión una factor para el bien en el mundo? Tony Blair argumentó que la fé religiosa desempeña un papel fundamental en la configuración de los valores que guían al planeta y que es una fuerza para el progreso. Hitchens sostuvo que el mundo sería un mejor lugar si el adoctrinamiento religioso se permitiera sólo una vez que la persona contara con una cierta madurez de razonamiento. La audiencia votó en relación con la cuestión a debate antes del inicio, tuvo la oportunidad de cuestionar a los debatientes sobre diversos temas y al final se llevó a cabo una última votación. Se trató de un excelente ejercicio de tolerancia y racionalidad democrática. 

George Alan O´Dowd, mejor conocido como Boy George, vocalista de Culture Club, y a quien nadie confundiría con un experto en filosofía, o teología, comentó al respecto en Twitter que le había parecido divertido ver debatir entre sí a un par de fanáticos. Se lo perdonamos sólo por tratarse de un ícono ochentero.

viernes, enero 14, 2011

Dos discursos

Robert Gibbs, el vocero de la Casa Blanca, había advertido a la prensa que la elegía del presidente Barack Obama sería de aproximadamente veinte minutos de duración: "On paper, it was written for a much more solemn setting. It was written for the National Cathedral." consideró Roger Simon, de la revista digital POLITICO, que al igual que otros miembros de la prensa había recibido el discurso con anticipación. Terminó siendo sí un discurso en memoria a los caidos pero también uno cargado del fervor propio de un mensaje de campaña, animado este giro, más que nadie, por la concurrencia, joven en gran medida, que creo quería mandar un mensaje de empuje y solvencia moral al país. Obama aprovechó para reflejar un liderazgo político que sabe ubicarse por encima de los partidos, a la vez que, sin personalizar, en tono mesurado, convocó a todos a la práctica de un discurso político más civilizado y tolerante.

Sabedora de la ceremonia, Sarah Palin, en lo que parece configurarse como un gran desliz, eligió adelantarse y difundir un mensaje propio por la red internet el mismo día por la mañana, con la bandera estadounidense a su costado izquierdo. Comparado con el del presidente demócrata, el suyo  pareció un discurso bordado en torno a su figura, que en poco más de un minuto se olvidó de las víctimas del tiroteo para colocarse en el papel de la agredida. Se defendió con dureza de los medios y comentaristas que justa o injustamente la han criticado de haber contribuido con sus declaraciones al ambiente polarizado que parece guiar el debate político estadounidense. ¿Porqué escogió emitir un mensaje el mismo día que el presidente, que además lo haría ante una audiencia y en transmisión nacional? Sólo ella lo sabe, las comparaciones serían ineludibles.

Jena McGregor, del Washington Post:
I can understand how she would want to defend herself. And I'm hardly saying that the media and the pundit class don't deserve much of the criticism they receive. But this was not the time and place to do either. Rather, it was a time for leaders to do what only leaders are in the position to do: Bring people together. Provide words of healing and of hope. Save the finger-pointing and blame assignments for later.
 Robert Simon, de POLITICO:
Her use of violent language and blood libel versus the president's heartbreaking image of a nine year old girl splashing in a puddle in heaven... That's the difference between someone who gets elected president and someone who merely wants to be elected president.
Mientras Obama, ante los ojos de la nación, parece haberse reencontrado con el presidente que la mayoría de los estadounidenses añora, el discurso de Palin y de los conservadores más radicales y vociferantes, que tan efectivo les resultó en las pasadas elecciones, se muestra repentinamente obsoleto, limitado, repetitivo, irritante, incapaz de aportar algo que pueda ilusionar y servir como faro en la tormenta a una sociedad sacudida.

jueves, enero 13, 2011

Mercadotecnia de pistoleros

Mientras la sociedad de Estados Unidos se encuentra en un momento de duelo y reflexión derivado del tiroteo mortal en Tucson, Arizona, una estación de radio, en la misma ciudad del desierto, estimó que la mejor manera de promover el programa de radio de Rush Limbaugh, en atención a su manera "directa" de decir las cosas, era mediante el promocional que reproduce la fotografía. El popular locutor extremista se encontraba al mismo tiempo muy ocupado defendiéndose a sí, y a otras figuras de la derecha política estadounidense, de las acusaciones de promover la configuración de un ambiente retórico agresivo que pudiera llegar a influenciar a sujetos de carácter inestable.

miércoles, enero 12, 2011

El tiempo, el espacio y la muerte

En los tiempos de la Grecia clásica, Protágoras de Abdera acuñó una frase, de las más célebres y también controversiales en la historia de la filosofía: “El hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto que lo son, y de las no son en cuanto que no lo son”. Siglos después, George Berkeley señaló que lo único que podíamos conocer eran las sensaciones sobre las cosas: "to be is to be perceived", es decir, nuestra conciencia sería el marco dentro del cual comprendemos al universo, sin tener la seguridad de que tal universo exista objetivamente más allá de nosotros. Quizá llevando a un extremo la idea, una relativamente reciente teoría sugiere que el universo es creado por la vida y no al revés.

El biocentrismo afirma que todo lo que experimentamos es sólo información que ocurre en nuestra mente. En este orden de ideas el tiempo y el espacio no serían objetos, sino simplemente formas con las que tratamos de dar sentido a lo que nuestros sentidos perciben, de la misma manera que un lector de discos digitales transforma en una experiencia multidimensional la información con la que se le alimenta. Lo anterior tendría asidero si se toma en cuenta que aún en los sueños nuestra mente genera “realidades” que interactúan con un ambiente “físico” que lo rodea y que, a pesar de tratarse de una mera fabricación mental, experimentamos sensaciones y pensamos en torno a ellas de una manera tan real a como lo hacemos cuando estamos despiertos.

Así, tenemos que los árboles y la nieve se evaporan mientras dormimos, la cocina desaparece cuando estamos en la recámara y el sonido de un reloj o el aroma de una comida, se disuelven cuando nuestros sentidos no los perciben más, por lo que el universo brotaría a la existencia sólo a partir de la vida y no al revés. De esta manera para cada vida existe un universo, su "propio universo", en el cual se generan esferas individuales de la realidad, de las cuales forman parte lo que percibimos como el tiempo y el espacio físico.

Siempre que un filósofo o un físico hablan del tiempo necesariamente lo describen en términos de “cambio”, pero la relacion  no es bilateral,  toda vez que la idea de cambio no requiere de una cierta noción llamada “tiempo” para se explicada. Lo anterior nos trae a colación a Mario Benedetti, el cual nos habla en uno de sus poemas, que presentamos fragmentado, de la imperiosa necesidad de gozar de un tiempo sin tienpo:
Preciso tiempo necesito ese tiempo
que otros dejan abandonado
porque les sobra o ya no saben
que hacer con él...
cándido tiempo
que yo no puedo abrir
y cerrar
como una puerta...
tiempo sin recato y sin reloj...
vale decir preciso
o sea necesito
digamos me hace falta
tiempo sin tiempo.
Bajo la perspectiva que comentamos lo que conocemos como tiempo no sería más que la suma de estados espaciales que ocurren dentro de la mente cuando observamos el fenómeno del movimiento y de los cambios que éste mplica, de manera semejante al continuo de imágenes que dan forma a una película, cuya trama podría ser alterada. Las nociones del tiempo y del espacio no son, en consecuencia, más que las ideas con las que tratamos de organizar comprensivamente el remolino de información que recibimos. El espacio y el tiempo lo son sin espacio y sin tiempo, como requiere el poema de Benedetti, se trata de meras ilusiones.

Al observar a nuestros seres queridos envejecer y morir, generalmente asumimos que una cierta entidad externa, de marcha irrefrenable, a la que denominamos “tiempo”, es la responsable de la fatalidad. Montaigne nos dice, más certeramente, que es incierto saber donde nos espera la muerte, a la cual considera un fenómeno liberador, toda vez que nos desliga de la servidumbre y de las ataduras. No obstante, en un mundo sin espacio y sin tiempo, la muerte no tendría lugar, por lo que, o siempre somos libres, o siempre somos siervos. A pesar de que todos los organismos estamos destinados a la decrepitud y la destrucción biológica, la teoría en comento afirma que el sentimiento de la vida es algo así como una tenue fuente de energía que opera en nuestro cerebro, energía que no se extingue cuando morimos. La inmortalidad no sería entonces una existencia perpetua en un tiempo sin fin, sino una experiencia que reside más bien fuera del mismo tiempo y del espacio, esa supuesta extensión del universo donde están contenidos todos los objetos sensibles que coexisten.

La biología evolutiva apunta que la vida ha progresado desde una realidad unidimensional hacia otras con dos y tres dimensiones y no hay razones, señala Robert Lanza, para pensar que la evolución termina allí. Finalmente, la conciencia se elevaría de manera insensible desde las más elementales formas de vida, atravesando la existencia vertebrada, hacia formas de existencia extracorporal o trascendentes que ni siquiera podemos imaginar. A pesar de que estas existencias menores las podemos experimentar y sentir plenamente, no son más que representaciones de partes de una realidad unitaria que existe más allá de nuestra clásica concepción del tiempo y del espacio.

Para finalizar... otra vez la muerte. Volviendo a su concepción como un acontecimiento liberador, se dice que Albert Einstein llegó a decir, al hablar del fallecimiento de un amigo cercano: "Now Besso... has departed from this strange world a little ahead of me. That means nothing. People like us...know that the distinction between past, present, and future is only a stubbornly persistent illusion." Si Einstein tuviera razón no la tendría Mointaigne, ya que no habría nada de que huir, nada de que liberarnos y, sin embargo, desde una muy alejada e insignificante provincia del sistema, Protágoras estaría en lo cierto, ya que el hombre, desde su muy particular esfera de individualidad, seguiría siendo la medida de todas las cosas.

domingo, enero 09, 2011

Borges, el hombre ante el espejo

El testimonio de la luna

La fotografía capta el paso de la Estación Espacial Internacional a la altura visual de la luna. Fue tomada por Charlie Owen, supongo que desde algún lugar de Inglaterra.

jueves, enero 06, 2011


Dos diputados del partido republicano han ejercido la función sin haber jurado formalmente el cargo, como lo prevé la Constitución. Esto sucedió el mismo día que en la cámara, bajo el mandato de la nueva mayoría constituida por miembros de dicho partido, y como señal del corte tradicional con el que pretenden distinguir su función, se hizo leer el texto constitucional íntegro desde el podium del recinto. Los representantes que incurrieron en la omisión al procedimiento fueron Pete Sessions de Texas y Mike Fitzpatrick de Pennsylvania. Vieron la ceremonia por televisión, "con sus manos levantadas", desde el centro de visitantes del Capitolio ya que se encontraban en una acto que algunos han interpretado como de recaudación de fondos, lo que además, de conformidad con las reglas intenas de la Cámara de Representantes, está prohibido. Quizá la Constitución tenga que volver a ser leída en voz alta toda vez que la primera lectura no resultó ser muy eficaz.

Ha sido tan publicitado el señalamiento político del partido republicano de  que habrán de guiar su desempeño legislativo de conformidad con lo previsto expresamente en los textos constitucionales, sin ningún tipo de interpretación que no se desprenda de su literalidad, que cualquier desapego a dicho documento, por nimio o irrelevante que parezca, les será ostentosamente señalado. "That wasn't planned. It just worked out that way" dijo como excusa Fitzpatrick, que se encontraba acompañado en el Capitolio de quinientos simpatizantes que, paradojicamente, habían hecho el viaje a Washington, con cargo a contribuciones recaudadas por el propio equipo de campaña del diputado, para estar presentes en "Mike Fitzpatrick's Swearing In Celebration."

Más sobre republicanos y cambio climático

Apenas el segundo día como mayoría en la Cámara de Representantes y legisladores del partido republicano ya han presentado una serie de iniciativas que debilitarían el actuar de la Agencia de Protección del Ambiente para reducir la emisión de contaminantes por parte de fábricas y otras instalaciones contaminantes. El argumento que se esgrime es revertir políticas de la administración Obama que menoscaban la contratación de trabajadores.

Los impetuosos diputados y sus iniciativas son los siguientes:

  • Ted Poe, de Texas, pretende que se prohíba a la Agencia disponer de fondos para la implementación de las regulaciones que imponen límites a la expedición de gases con efecto invernadero.
  • Marsha Blackburn, de Tennessee, reformaría el Clear Air Act para que la Agencia deje de tener facultades para controlar gases con efecto invernadero. Dichas facultades, que fueron impugnadas de inconstitucionales, fueron reconocidas como válidas por la Suprema Corte de Justicia en 2007.
  • Shelley Moore Capito, de West Virginia, pretende que se posponga por dos años cualquier acto de autoridad de la Agencia que pretenda regular la expedición de dióxido de carbono. Esta legisladora en particular considera que las acciones de la entidad gubernamental constituyen un abuso de poder: "Without congressional action to say otherwise, the EPA will continue to dismantle energy and manufacturing industries through regulation"
Si se parte de la premisa de que se trata de representantes de ciudadanos, y no de corporaciones patrocinadoras de campañas, sería legítimo preguntar a estos diputados quiénes son los ciudadanos que en sus respectivos distritos electorales les solicitan la implantación de las medidas que promueven con tanta celeridad.